Iosua 9

1

La auzul acestor lucruri, toţi împăraţii care erau dincoace de Iordan, pe munte şi în vale, şi pe toată coasta Mării celei Mari, până lângă Liban, hetiţii, amoriţii, canaaniţii, fereziţii, heviţii şi iebusiţii,

2

s-au unit împreună într-o înţelegere ca să lupte împotriva lui Iosua şi împotriva lui Israel.

3

Locuitorii din Gabaon, de partea lor, când au auzit ce făcuse Iosua Ierihonului şi cetăţii Ai,

4

au întrebuinţat un vicleşug şi au pornit la drum cu merinde pentru călătorie. Au luat nişte saci vechi pe măgarii lor şi nişte burdufuri vechi pentru vin, rupte şi cârpite,

5

iar în picioare purtau încălţăminte veche şi cârpită, şi erau îmbrăcaţi cu nişte haine vechi pe ei; iar toată pâinea pe care o aveau pentru hrană era uscată şi mucegăise.

6

S-au dus la Iosua în tabără la Ghilgal şi i-au zis lui şi tuturor celor din Israel: "Noi venim dintr-o ţară depărtată, acum deci faceţi legământ cu noi."

7

Bărbaţii lui Israel au răspuns heviţilor acestora: "Poate că voi locuiţi în mijlocul nostru, cum să facem noi legământ cu voi?"

8

Ei au zis lui Iosua: "Noi suntem robii tăi." Şi Iosua le-a zis: "Cine sunteţi voi şi de unde veniţi?"

9

Ei i-au răspuns: "Robii tăi vin dintr-o ţară foarte depărtată, pentru faima Domnului Dumnezeului tău; căci am auzit vorbindu-se de El, de tot ce a făcut în Egipt

10

şi de ce a făcut celor doi împăraţi ai amoriţilor dincolo de Iordan, lui Sihon, împăratul Hesbonului, şi lui Og, împăratul Basanului, care era la Aştarot.

11

Şi bătrânii noştri şi toţi locuitorii din ţara noastră ne-au zis: "Luaţi cu voi merinde pentru călătorie, duceţi-vă înaintea lor şi spuneţi-le: "Noi suntem robii voştri; acum deci faceţi legământ cu noi."

12

Iată pâinea noastră: era caldă când am luat-o ca merinde de acasă, în ziua când am plecat să venim la voi, şi acum s-a uscat şi s-a mucegăit.

13

Burdufurile acestea de vin, când le-am umplut, erau noi de tot şi iată-le s-au rupt; hainele şi încălţămintea noastră s-au învechit de lungimea prea mare a drumului."

14

Bărbaţii lui Israel au luat din merindea lor şi n-au întrebat pe Domnul.

15

Iosua a făcut pace cu ei şi a încheiat un legământ prin care trebuia să-i lase cu viaţă, şi căpeteniile adunării le-au jurat lucrul acesta.

16

La trei zile după încheierea acestui legământ, copiii lui Israel au aflat că erau vecini cu ei şi că locuiau în mijlocul lor.

17

Căci copiii lui Israel au plecat şi a treia zi au ajuns la cetăţile lor; cetăţile lor erau Gabaon, Chefira, Beerot şi Chiriat-Iearim.

18

Dar nu i-au bătut, pentru că fruntaşii adunării le juraseră pe Domnul Dumnezeul lui Israel că-i vor lăsa cu viaţă. Şi toată adunarea a cârtit împotriva căpeteniilor.

19

Toate căpeteniile au zis întregii adunări: "Le-am jurat pe Domnul Dumnezeul lui Israel, şi acum nu putem să ne atingem de ei.

20

Iată ce le vom face: îi vom lăsa cu viaţă, ca să n-aducem peste noi mânia Domnului, din pricina jurământului pe care li l-am făcut."

21

"Să trăiască", le-au zis căpeteniile. Dar au fost întrebuinţaţi la tăiat lemne şi la scos apă pentru toată adunarea, cum le spuseseră căpeteniile.

22

Iosua i-a chemat şi le-a vorbit astfel: "Pentru ce ne-aţi înşelat zicând: "Suntem foarte departe de voi", când voi locuiţi în mijlocul nostru?

23

Acum sunteţi blestemaţi şi nu veţi înceta să fiţi în robie, să tăiaţi lemne şi să scoateţi apă pentru Casa Dumnezeului meu."

24

Ei au răspuns lui Iosua şi au zis: "Robii tăi au auzit de poruncile date de Domnul Dumnezeul tău robului Său Moise, ca să vă dea în mână toată ţara şi să nimicească dinaintea voastră pe toţi locuitorii ei; şi venirea voastră a băgat mare frică în noi cu privire la viaţa noastră: iată de ce am lucrat aşa.

25

Şi acum iată-ne în mâinile tale; fă cu noi ce vei crede că este bine şi drept să faci."

26

Iosua le-a făcut aşa cum hotărâse; i-a izbăvit din mâna copiilor lui Israel, care nu i-au omorât;

27

dar din ziua aceea i-a pus să taie lemn şi să scoată apă pentru adunare şi pentru altarul Domnului în locul pe care l-ar alege Domnul: ceea ce fac până în ziua de azi.