Matteo 14

1

In quel tempo il tetrarca Erode ebbe notizia della fama di Gesù.

2

Egli disse ai suoi cortigiani: "Costui è Giovanni il Battista risuscitato dai morti; per ciò la potenza dei miracoli opera in lui".

3

Erode aveva arrestato Giovanni e lo aveva fatto incatenare e gettare in prigione per causa di Erodìade, moglie di Filippo suo fratello.

4

Giovanni infatti gli diceva: "Non ti è lecito tenerla!".

5

Benché Erode volesse farlo morire, temeva il popolo perché lo considerava un profeta.

6

Venuto il compleanno di Erode, la figlia di Erodìade danzò in pubblico e piacque tanto a Erode

7

che egli le promise con giuramento di darle tutto quello che avesse domandato.

8

Ed essa, istigata dalla madre, disse: "Dammi qui, su un vassoio, la testa di Giovanni il Battista".

9

Il re ne fu contristato, ma a causa del giuramento e dei commensali ordinò che le fosse data

10

e mandò a decapitare Giovanni nel carcere.

11

La sua testa venne portata su un vassoio e fu data alla fanciulla, ed ella la portò a sua madre.

12

I suoi discepoli andarono a prendere il cadavere, lo seppellirono e andarono a informarne Gesù.

13

Udito ciò, Gesù partì di là su una barca e si ritirò in disparte in un luogo deserto. Ma la folla, saputolo, lo seguì a piedi dalle città.

14

Egli, sceso dalla barca, vide una grande folla e sentì compassione per loro e guarì i loro malati.

15

Sul far della sera, gli si accostarono i discepoli e gli dissero: "Il luogo è deserto ed è ormai tardi; congeda la folla perché vada nei villaggi a comprarsi da mangiare".

16

Ma Gesù rispose: "Non occorre che vadano; date loro voi stessi da mangiare".

17

Gli risposero: "Non abbiamo che cinque pani e due pesci!".

18

Ed egli disse: "Portatemeli qua".

19

E dopo aver ordinato alla folla di sedersi sull`erba, prese i cinque pani e i due pesci e, alzati gli occhi al cielo, pronunziò la benedizione, spezzò i pani e li diede ai discepoli e i discepoli li distribuirono alla folla.

20

Tutti mangiarono e furono saziati; e portarono via dodici ceste piene di pezzi avanzati.

21

Quelli che avevano mangiato erano circa cinquemila uomini, senza contare le donne e i bambini.

22

Subito dopo ordinò ai discepoli di salire sulla barca e di precederlo sull`altra sponda, mentre egli avrebbe congedato la folla.

23

Congedata la folla, salì sul monte, solo, a pregare. Venuta la sera, egli se ne stava ancora solo lassù.

24

La barca intanto distava già qualche miglio da terra ed era agitata dalle onde, a causa del vento contrario.

25

Verso la fine della notte egli venne verso di loro camminando sul mare.

26

I discepoli, nel vederlo camminare sul mare, furono turbati e dissero: "E` un fantasma" e si misero a gridare dalla paura.

27

Ma subito Gesù parlò loro: "Coraggio, sono io, non abbiate paura".

28

Pietro gli disse: "Signore, se sei tu, comanda che io venga da te sulle acque".

29

Ed egli disse: "Vieni!". Pietro, scendendo dalla barca, si mise a camminare sulle acque e andò verso Gesù.

30

Ma per la violenza del vento, s`impaurì e, cominciando ad affondare, gridò: "Signore, salvami!".

31

E subito Gesù stese la mano, lo afferrò e gli disse: "Uomo di poca fede, perché hai dubitato?".

32

Appena saliti sulla barca, il vento cessò.

33

Quelli che erano sulla barca gli si prostrarono davanti, esclamando: "Tu sei veramente il Figlio di Dio!".

34

Compiuta la traversata, approdarono a Genèsaret.

35

E la gente del luogo, riconosciuto Gesù, diffuse la notizia in tutta la regione; gli portarono tutti i malati,

36

e lo pregavano di poter toccare almeno l`orlo del suo mantello. E quanti lo toccavano guarivano.