Esodo 1

1

Questi sono i nomi dei figli d`Israele entrati in Egitto con Giacobbe e arrivati ognuno con la sua famiglia:

2

Ruben, Simeone, Levi e Giuda,

3

Issacar, Zàbulon e Beniamino,

4

Dan e Neftali, Gad e Aser.

5

Tutte le persone nate da Giacobbe erano settanta, Giuseppe si trovava già in Egitto.

6

Giuseppe poi morì e così tutti i suoi fratelli e tutta quella generazione.

7

I figli d`Israele prolificarono e crebbero, divennero numerosi e molto potenti e il paese ne fu ripieno.

8

Allora sorse sull`Egitto un nuovo re, che non aveva conosciuto Giuseppe.

9

E disse al suo popolo: "Ecco che il popolo dei figli d`Israele è più numeroso e più forte di noi.

10

Prendiamo provvedimenti nei suoi riguardi per impedire che aumenti, altrimenti, in caso di guerra, si unirà ai nostri avversari, combatterà contro di noi e poi partirà dal paese".

11

Allora vennero imposti loro dei sovrintendenti ai lavori forzati per opprimerli con i loro gravami, e così costruirono per il faraone le città-deposito, cioè Pitom e Ramses.

12

Ma quanto più opprimevano il popolo, tanto più si moltiplicava e cresceva oltre misura; si cominciò a sentire come un incubo la presenza dei figli d`Israele.

13

Per questo gli Egiziani fecero lavorare i figli d`Israele trattandoli duramente.

14

Resero loro amara la vita costringendoli a fabbricare mattoni di argilla e con ogni sorta di lavoro nei campi: e a tutti questi lavori li obbligarono con durezza.

15

Poi il re d`Egitto disse alle levatrici degli Ebrei, delle quali una si chiamava Sifra e l`altra Pua:

16

Quando assistete al parto delle donne ebree, osservate quando il neonato è ancora tra le due sponde del sedile per il parto: se è un maschio, lo farete morire; se è una femmina, potrà vivere".

17

Ma le levatrici temettero Dio: non fecero come aveva loro ordinato il re d`Egitto e lasciarono vivere i bambini.

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Il re d`Egitto chiamò le levatrici e disse loro: "Perché avete fatto questo e avete lasciato vivere i bambini?".

19

Le levatrici risposero al faraone: "Le donne ebree non sono come le egiziane: sono piene di vitalità: prima che arrivi presso di loro la levatrice, hanno già partorito!".

20

Dio beneficò le levatrici. Il popolo aumentò e divenne molto forte.

21

E poiché le levatrici avevano temuto Dio, egli diede loro una numerosa famiglia.

22

Allora il faraone diede quest`ordine a tutto il suo popolo: "Ogni figlio maschio che nascerà agli Ebrei, lo getterete nel Nilo, ma lascerete vivere ogni figlia".